Hoe lang duurt het om een boek te schrijven: zes tips.

Mijn nieuwe boeken Censuur en Vlucht naar Libanon zijn naar de drukker. Hoera! Het blijft een feestelijke en spannende gebeurtenis, ook al heb ik het al zo veel vaker meegemaakt. Het went niet. Het blijft altijd even kwetsbaar, je schrijfsels de wereld insturen. Zelf ben ik heel blij met Censuur. Het is een ander boek dan de voorgaande drie, die steeds zwaarder werden van toon. Voor mijzelf was dat geen goede ontwikkeling, aangezien ik herstellend ben van een ernstige depressie en ik heb gemerkt dat wat ik schrijf, daar invloed op heeft.

Vaak krijg ik de vraag hoe lang ik erover doe om een boek te schrijven. De eerste woorden van Censuur stonden in de maand maart 2018 op papier. In de boekplanner die ik gebruik, kan ik precies zien hoeveel woorden ik per dag geschreven heb. Regelmatig nam ik een schrijfpauze als ik op vakantie ging. Geen laptop mee voor mij, maar even rust en ontspanning.

Mijn streven was om 2000 woorden per dag te schrijven. Daar doe ik een uur of drie over. Ik merk dat hoe meer boeken ik heb geschreven, hoe langzamer het gaat. Een boek schrijven gaat niet vanzelf. Het wikken en wegen van de woorden neemt steeds meer tijd in beslag.
In oktober 2018 schreef ik het laatste woord. Dacht ik. Want er volgde nog een aantal proeflees- en redactieronden. Daarover later meer. Maar goed: dik zeven maanden dus.

Esther van der Ham boek schrijven

Voor mij is het belangrijk om mezelf niet te veel druk op te leggen. Als het een keer niet lukt om die 2000 woorden te halen, is het ook goed. Als een roman of thriller 70.000 woorden moet gaan tellen, zijn dit dus 35 schrijfdagen. Een eitje dus. In de praktijk duurt het iets langer.

Zes tips voor het schrijven van een boek:

  1. Leg jezelf niet te veel druk op. Zorg dat het leuk blijft.
  2. Neem de tijd. Plan af en toe ook wat rust in. Daardoor kan je je opladen en wordt je boek een stuk beter.
  3. Voor mij werkt het goed om van te voren de opzet te maken voor het boek. Natuurlijk merk ik dat ik tijdens het schrijven andere wegen insla. Dat geeft niet, maar check wel of je verhaal blijft kloppen. Bij mij gaat het schrijven sneller en makkelijker als ik globaal weet waar ik heen ga met het hoofdstuk.
  4. Ga iets anders doen als het schrijven even niet lukt, bijvoorbeeld wandelen of boodschappen doen. Voor de hersenen is het goed om ook eens wat anders te doen.
  5. Laat je boek af en toe aan iemand anders lezen of regel meelezers. Dat kan ook een schrijfcoach zijn die je tijdens het schrijfproces ondersteunt en motiveert. Schrijven is een vak. Neem het serieus.
  6. Plan vaste schrijftijd in, waarbij iedereen weet dat je aan het schrijven bent. Sluit je op, zorg voor een rustige, fijne schrijfplek en schrijven maar!

 

Veel succes!

 

 

 

Nieuwe boeken gepresenteerd tijdens boekenfestijn

Op 14 april is het feest in Breda. Bij dit boekenfestijn presenteer ik twee nieuwe boeken: Censuur en Vlucht naar Libanon.

Uit het persbericht:

Na drie succesvolle romans komt auteur Esther van der Ham met een vierde roman in de C-serie. In Censuur wordt journaliste Lisa bedreigd, na het schrijven van een kritisch stuk over een hoteleigenaar. Ze besluit onder te duiken. Zal het haar lukken om buiten zijn radar te blijven? Daarnaast schreef Esther samen met Elsbeth de Jager een roman over de indrukken die zij hebben opgedaan in de vluchtelingenkampen van Libanon. Deze roman, Vlucht naar Libanon, bevat humor, intriges, cultuur en natuurlijk liefde!

Vlucht naar Libanon gaat over de zussen Rosa en Sylvie. Elsbeth en ik schreven elk van één van de dames het verhaal. Het idee voor dit boek ontstond tijdens onze terugreis van de vluchtelingenkampen in Libanon naar huis, ruim 2,5 jaar geleden. Met vlagen waren we er mee bezig, het laatste halfjaar weer wat intensiever.

Vlucht naar Libanon

Rosa boekt een vlucht naar Libanon. Ze gaat hiermee haar grote droom achterna: lesgeven op een basisschool in een vluchtelingenkamp. Maar tegelijkertijd vlucht ze voor haar ex-vriend. Haar zus Sylvie heeft alles perfect voor elkaar. De wereldproblemen zullen haar een zorg zijn, totdat ze door haar zus met de neus op de feiten wordt gedrukt. De indrukken en ervaringen die auteurs Esther van der Ham en Elsbeth de Jager hebben opgedaan in de vluchtelingenkampen van Libanon, hebben zij verwerkt in een roman vol humor, intriges en natuurlijk liefde. Elsbeth heeft vele boeken op haar naam staan en maakte eerder met Esther de succesvolle Jamil & Jamila serie over het leven in een vluchtelingenkamp.

Boekenfestijn in Breda

Beide boeken verschijnen dit voorjaar en worden gepresenteerd op het jaarlijkse boekenfeest van Droomvallei Uitgeverij op 14 april 2019.
Dit wordt gevierd in buurtcentrum Gageldonk, bij Breda Heksenwiel. Het begint om 14.30. Het eerste drankje is gratis, net zoals de hapjes. De overige hapjes zijn voor eigen rekening.

 

Esther van der Ham - psychologische roman

10. Verhalen

HEDEN

wat vooraf ging

Als kind vertelde ik veel verhalen, bijvoorbeeld aan mijn zussen en broer. Ik was ‘leiding’ bij de kindervakantieactiviteiten in ons dorp, waar ik een voorkeur had voor de groepen met de jongste kinderen. Met hen verzon ik de leukste spelletjes en ze hingen aan mijn lippen als ik een verhaal vertelde over een konijn dat we net over het zand zagen springen.

Ik had nooit gedacht dat ik auteur en uitgever zou worden toen ik op school zat.  De slogan ‘een slimme meid is op haar toekomst voorbereid’ kende ik uit mijn hoofd en paste ik toe. Ik studeerde, maakte mij de techniek eigen met de bijbehorende denkwijze. Het paste bij mij. Ik kon het volgen. Het was duidelijk. In de wiskunde is slechts één oplossing mogelijk, er is één uitkomst. Dat snapte ik. Als ik er op terugkijk, snap ik dat dat samenhangt met mijn autisme. Daar had ik toen nog geen idee van. Misschien maar goed ook.

Keuzes

Ik heb geen spijt van de keuzes die ik heb gemaakt in mijn leven. Ik heb veel gehad aan mijn studies aan de MTS, HTS en later de TU. Ik heb erg leuke banen gehad, zowel de acht jaar weekend- en vakantiewerk in een bejaardenhuis als de jaren bij de Bouwdienst Rijkswaterstaat en later bij Avans Hogeschool. Ik had leuk en uitdagend werk, stond voor groepen van 150 studenten, zette met mijn collega’s een onderzoekscentrum op het gebied van Duurzaamheid op en startte mijn uitgeverij, De Droomvallei, waarop ik ongelooflijk trots ben. Ik geef fijne boeken uit, ook over ingewikkelde onderwerpen. Ik maak taboes bespreekbaar. En binnenkort komt mijn vierde boek uit, Censuur.
Ik ben blij.

Esther van der Ham Censuur

Esther van der Ham Censuur

Tien schrijftips voor ondernemers

Als ondernemer is het belangrijk dat het verhaal over jouw bedrijf goed uit de verf komt. Daarom heb ik iets heel handigs gemaakt: 10 schrijftips voor ondernemers.

Je kunt het gratis downloaden.

Wil je ook het werkboek erbij ontvangen? Dat kan!

Schrijf je dan hier in:

Je ontvangt dan het werkboek en op termijn meer schrijftips.

Veel schrijfplezier!

Schrijftips voor ondernemers

Censuur: hoe ver ga jij voor de waarheid?

Een paar maanden geleden (juli 2018) is bij mij autisme vastgesteld. Het was geen verrassing, aangezien het vermoeden een jaar eerder al geuit was. Maar ja, voordat je de onderzoeksmolen in kan en door bent, gaat er wat tijd overheen. In ieder geval is het beeld over autisme in mijn omgeving erg bijgesteld, want de meeste mensen hadden het niet verwacht dat ik daadwerkelijk autistisch zou zijn. Tot een jaar geleden ikzelf ook niet.

Ik ben blij met de diagnose, omdat hiermee waarschijnlijk ook mijn depressie verklaard is. Het is, alsof er een last van me af is gevallen. Natuurlijk, ik moet er mee om leren gaan. Mijn leven aanpassen om ervoor te zorgen dat het allemaal te ‘handelen’ is. Maar schrijven is zeker iets dat ik kan blijven doen! Natuurlijk heeft het nadelen om autistisch te zijn, zoals het omgaan met de vele prikkels die op me af komen en de blokkades die daardoor ontstaan. Maar het heeft ook voordelen. Ik kan goed out of the box denken, ben een harde werker en eerlijk. Ik probeer met de nadelen om te gaan, en de voordelen extra in te zetten, bijvoorbeeld met mijn schrijfwerk.

Momenteel ben bezig met mijn nieuwe ‘roman’ Censuur, het vierde deel in de C-serie. Journaliste Lisa vindt het belangrijk om een zo waarheidsgetrouw beeld van de wereld te beschrijven in haar stukken, maar wordt daarin gedwarsboomd. Een actueel onderwerp met een intrigerende ondertitel die tot nadenken stemt: Wat is de waarheid jou waard?

Van mensen met autisme wordt gezegd dat ze heel eerlijk zijn. En ik moet zeggen dat ik me daar wel in herken, vandaar dat ik me erg in kan leven in dit aspect van Lisa’s karakter.

En? Welk antwoord geef jij op de vraag? Wat is de waarheid jou waard?

  • deel 1: Controle: Marjolein is de hoofdpersoon
  • deel 2: Contact: hierin staat Emma centraal, de oudere zus van Marjolein
  • deel 3: Confrontatie: gaat over Annabel, de dochter van Emma
  • deel 4: Censuur: gaat over Lisa, de dochter van Marjolein

Alle boeken zijn te koop bij de (online) boekwinkels en te leen bij de bibliotheken.
www.prachtboeken.nl

Censuur - Esther van der Ham

Censuur – Esther van der Ham

Schrijver in de bibliotheek

In de Kinderboekenweek zal ik een aantal keer voorlezen uit mijn kinderboeken in de bibliotheek Breda. Ik lees voor in twee sessies van een half uur. De kinderen kunnen tekenen en kleuren, ik neem daarvoor allerlei leuke materialen mee. Deelname is gratis! Ik neem een aantal van mijn boeken mee, de kinderen mogen kiezen welke ik voorlees. Het is voor kinderen in de leeftijd van 4-8 jaar.

De pinguïn met heimwee

De pinguïn met heimwee

6 oktober Breda Noord 11 uur Heksenakker 37 Breda
13 oktober Breda Zuid 11 uur Allerheiligenweg 19 Breda
En ook later dit jaar weer twee leuke voorleesmomenten
8 december Breda Noord 11 uur
15 december Breda Zuid 11 uur
Voorlezen in bibliotheek Breda Zuid, foto gemaakt met toestemming van kinderen en ouders.

Censuur, vierde roman van Esther

In het voorjaar van 2019 verschijnt mijn roman Censuur, het vierde deel in de C-serie. Op dit moment (begin september 2018) telt het boek bijna 35000 woorden. De hoofdrol in dit boek is weggelegd voor Annabel (belangrijkste in deel 3) en Lisa (had een bijrol in dat deel). Ik wilde graag dat het vierde deel iets minder zwaar zou worden, maar uiteraard wel lekker spannend.

Dit is de flaptekst van Censuur:
Lisa werkt als journaliste voor een plaatselijke krant. Als ze een kritisch stuk over een hoteleigenaar schrijft, wordt ze bedreigd. Ze besluit onder te duiken en haar nicht Annabel te helpen die een bed and breakfast runt. Zal het haar zo lukken om buiten de radar van haar bedreiger te blijven?

Cover roman censuur (verschijnt voorjaar 2019)

Cover roman censuur (verschijnt voorjaar 2019)

Ik ben heel blij dat er een aantal mensen meelezen tijdens het schrijfproces. Ik wilde namelijk dat dit boek weer iets anders zou worden dan de voorgaande drie. En dat is gelukt, gezien de opmerkingen van proeflezer Marieke:

Censuur vind ik anders dan de eerste 3 delen. Waar het in de eerste drie delen om persoonlijk leed gaat, gaat het in Censuur meer om een journalistieke aanval. Het is een beetje appels met peren vergelijken. Het boek is anders, maar daarmee niet minder goed, want dit is ook een boek waarin ik nu al op een punt ben beland dat ik het niet mee naast mij meer naast mij neer kan leggen, maar dat ik het direct uit zou willen lezen. Dat had ik bij jouw andere drie boeken ook en vooral bij Annabel. (En eenmaal uit, baal ik er dan van dat het uit is, omdat ik eigenlijk nog in het verhaal wil blijven). Er zijn trouwens niet zoveel boeken waarbij ik dat heb.

Esther van der Ham, auteur, uitgever en illustrator

Esther is een techneut. Ze studeerde Civiele Techniek bij Avans hogeschool en Technische bedrijfskunde aan de TUE.

Esther schrijft en illustreert kinderboeken, richtte Droomvallei Uitgeverij op en verzorgt creatieve workshops voor kinderen en volwassenen. In november 2016 verscheen Esthers eerste roman (Controle!), met enkele autobiografische verhaallijnen.

De opleidingen van Esther

De boeken van Esther

Tweede roman van Esther van der Ham – Contact!

In maart 2017 was ik druk bezig aan de psychologische roman  Contact!.  Het is het vervolg op mijn debuutroman Controle! De enthousiaste reacties daarover blijven binnenstromen, ook op Hebban. Ik vind dat een hele eer en absoluut niet vanzelfsprekend. Ook nu begeleidt schrijfcoach Yoeke Nagel het schrijfproces. Het verhaal speelt zich af in de gevangenis. Ik ben geen ervaringsdeskundige betreffende het gevangenisleven. Toch wilde ik er een realistisch beeld van neerzetten. Daarom heb ik veel vooronderzoek gedaan. Ik bezocht gevangenisfora en sites waar gevangenen of hun familie verhalen en vragen posten. Maar ook kreeg ik contact met een bewaarder van PI Almere die me een rondleiding gaf door de hele gevangenis. Ik stuurde de eerste 55 A4-tjes van mijn boek om te kijken of het klopt wat ik schrijf. Dit was de reactie:

Je boek zit goed in elkaar. TOP. Het geeft de sfeer volgens mij goed weer. Leest lekker weg net als je eerste boek. Word heel nieuwsgierig hoe het af gaat lopen. Zie ook dingen terug die je bij ons hebt opgepikt. Heel leuk om terug te lezen wat je ervan gemaakt hebt. Een inkijkje in de bajes en er komt een prachtig boek aan.

Ook dit boek heeft een autobiografisch tintje. Eerder schreef ik al dat ik een depressie heb. Er werd mij gevraagd of ik dat gegeven nog eens in een boek wilde verwerken zodat de lezer wat meer er over te weten kan komen. Dat heb ik gedaan. De hoofdpersoon in mijn boek heeft, net zoals heel veel gevangenen, een depressie, al ervaart zij het weer anders dan ik. Het is een pittige roman, net zoals Controle dat was. Desondanks geven de proeflezers aan dat ze als ze eenmaal begonnen zijn, het boek niet meer weg kunnen leggen. En dat geldt voor mij ook, alleen dan vanuit de schrijfkant.

Meer erover is hier te vinden> Contact! En ben je zelf bezig met een boek, al dan niet (auto)biografisch? Zorg dan ook dat jij goede research doet om te zorgen dat de details kloppen. Heb je al een idee hoe je dat aan zou willen of kunnen pakken? Ik ben benieuwd!