page contents

Hoe lang duurt het om een boek te schrijven: zes tips.

Mijn nieuwe boeken Censuur en Vlucht naar Libanon zijn naar de drukker. Hoera! Het blijft een feestelijke en spannende gebeurtenis, ook al heb ik het al zo veel vaker meegemaakt. Het went niet. Het blijft altijd even kwetsbaar, je schrijfsels de wereld insturen. Zelf ben ik heel blij met Censuur. Het is een ander boek dan de voorgaande drie, die steeds zwaarder werden van toon. Voor mijzelf was dat geen goede ontwikkeling, aangezien ik herstellend ben van een ernstige depressie en ik heb gemerkt dat wat ik schrijf, daar invloed op heeft.

Vaak krijg ik de vraag hoe lang ik erover doe om een boek te schrijven. De eerste woorden van Censuur stonden in de maand maart 2018 op papier. In de boekplanner die ik gebruik, kan ik precies zien hoeveel woorden ik per dag geschreven heb. Regelmatig nam ik een schrijfpauze als ik op vakantie ging. Geen laptop mee voor mij, maar even rust en ontspanning.

Mijn streven was om 2000 woorden per dag te schrijven. Daar doe ik een uur of drie over. Ik merk dat hoe meer boeken ik heb geschreven, hoe langzamer het gaat. Een boek schrijven gaat niet vanzelf. Het wikken en wegen van de woorden neemt steeds meer tijd in beslag.
In oktober 2018 schreef ik het laatste woord. Dacht ik. Want er volgde nog een aantal proeflees- en redactieronden. Daarover later meer. Maar goed: dik zeven maanden dus.

Esther van der Ham boek schrijven

Voor mij is het belangrijk om mezelf niet te veel druk op te leggen. Als het een keer niet lukt om die 2000 woorden te halen, is het ook goed. Als een roman of thriller 70.000 woorden moet gaan tellen, zijn dit dus 35 schrijfdagen. Een eitje dus. In de praktijk duurt het iets langer.

Zes tips voor het schrijven van een boek:

  1. Leg jezelf niet te veel druk op. Zorg dat het leuk blijft.
  2. Neem de tijd. Plan af en toe ook wat rust in. Daardoor kan je je opladen en wordt je boek een stuk beter.
  3. Voor mij werkt het goed om van te voren de opzet te maken voor het boek. Natuurlijk merk ik dat ik tijdens het schrijven andere wegen insla. Dat geeft niet, maar check wel of je verhaal blijft kloppen. Bij mij gaat het schrijven sneller en makkelijker als ik globaal weet waar ik heen ga met het hoofdstuk.
  4. Ga iets anders doen als het schrijven even niet lukt, bijvoorbeeld wandelen of boodschappen doen. Voor de hersenen is het goed om ook eens wat anders te doen.
  5. Laat je boek af en toe aan iemand anders lezen of regel meelezers. Dat kan ook een schrijfcoach zijn die je tijdens het schrijfproces ondersteunt en motiveert. Schrijven is een vak. Neem het serieus.
  6. Plan vaste schrijftijd in, waarbij iedereen weet dat je aan het schrijven bent. Sluit je op, zorg voor een rustige, fijne schrijfplek en schrijven maar!

 

Veel succes!

 

 

 

Esther van der Ham, foto door Chantal Monsieurs

Hoe schrijf ik een boek?

Hoi Esther,
Misschien ken je me nog.
Ik ga een boek schrijven.
Kan je me tips geven?
Alvast bedankt.
Groetjes!

Deze e-mail kreeg ik een tijdje geleden binnen. Uiteraard heb ik antwoord gegeven.
Hier vijf tips voor het schrijven van een kinderboek.

Tip 1: het thema van het boek.

Meestal als je een boek gaat schrijven, doe je dat met een idee. Je wilt een verhaal vertellen met een thema, bijvoorbeeld iets dat speelt in je omgeving. Bij mij werkt dat tenminste wel vaak zo. Wil je een sprookje schrijven, een fantasieverhaal of een roman? Verdiep je in de specialistische kenmerken van die genres en beginnen maar.

Tip 2: wie zijn de hoofdpersonen?

Meestal begin ik daarna met het bedenken van de hoofdpersonen. Wie zijn het, hoe oud, waar wonen ze, wat is hun familie, lievelingseten enz. Zo veel mogelijk daarover opschrijven. Dat is nog niet voor het boek, maar kleine dingen daaruit kan je later weer gebruiken. Zorg dat je altijd een briefje naast je hebt liggen met de beschrijvingen van de belangrijkste kenmerken van je hoofdpersonen. Die komen namelijk vaker voor in een boek en het is wel handig om iemand steeds dezelfde kleur ogen te laten hebben.

Tip 3: denk na over de hoofdstukindeling.

Daarna maak ik een indeling in hoofdstukken. Wat gebeurt er in elk hoofdstuk? Welk probleem gaan ze oplossen? Welk gevaar lopen de hoofdpersonen of hun omgeving/dierbaren? Als ik een hoofdstukindeling maak, weet ik globaal hoe mijn verhaal gaat lopen. Ik weet wat ik wil vertellen en zorg daardoor dat het ook lukt. Gebruik het niet te star. Natuurlijk mag je iets anders verzinnen dan je gepland had, als dat nodig is voor je verhaal.

Tip 4: voor wie schrijf je het boek?

Belangrijk is ook voor wie je het verhaal gaat schrijven. Een boek voor kleuters is anders dan een boek voor twaalf-jarigen, bv voor wat betreft de zinsopbouw en voor wat betreft de onderwerpen die aan de orde kunnen komen. Voor basisschoolkinderen kan een AVI-indeling handig zijn. Het schrijven van een dergelijk boek vereist wel wat vaardigheden en puzzelwerk, omdat er eisen bijvoorbeeld worden gesteld aan het aantal woorden in een zin en het aantal lettergrepen dat een woord mag hebben. Zelf vind ik het wel heel leuk om te doen.

Tip 5: probleem niet te snel oplossen.

Kinderen houden van spannende boeken. Los het probleem van de hoofdpersoon niet te snel op. Nee, erger nog: elke keer als het opgelost lijkt, gebeurt er weer iets wat de situatie nog vervelender maakt.

Zelf heb ik inmiddels met veel plezier meer dan 20 kinderboeken geschreven. Ik ben bezig aan mijn vijfde en zesde roman. Meer tips zijn te vinden in de boekplanner die ik samen met Jolanda Pikkaart heb gemaakt.

Ik wens jou veel schrijfplezier toe!

Vijf tips voor het schrijven van een boek