page contents
kleurplaat verjaardag met haantjes

Kleurplaat verjaardag met de kukelkipjes

Over een paar weken ben ik jarig. Wie mij al wat langer kent, weet dat het in ieder geval in ons gezin altijd een leuk feest is met bijzondere kado’s. Zo kreeg ik al een keer cavia’s, mosselen en vorig jaar drie kuikens voor mijn verjaardag. We noemden ze Alice, Nya en Lauren. Al snel bleken de kuikens hanen, maar wel superlieve. Voor ons. Voor elkaar wat minder: ze vochten regelmatig. Daarom is Lauren in april verhuisd naar een ander adres. Alice en Nya wonen nog bij ons

Blij met de hanen

We (niet alleen ik) zijn heel blij met deze vrolijke, vriendelijke dieren. Ze zijn heel tam en zitten graag bij me als ik zit te werken op de computer. Ze inspireren me ook tot het maken van tekeningen en boeken. Sinds de opname voor mijn depressie heb ik niet meer veel getekend, maar momenteel beleef ik daar weer veel plezier aan. Daarom een vrolijke kleurplaat. Ik zie ze wel verschijnen op mijn facebook-tijdlijn op 16 september :).

 

Vakantie in Frankrijk

 

Veel plezier en groetjes Esther

 

 

kleurplaat verjaardag met haantjes

Tuinvogel Putter

Vakantieverrassing: de putter

Op vakantie in Frankrijk bij René en Rudolf van Aire les Biefs ontdekten we een nest met putters bij het zwembad. Dit vrolijke, kleurrijke vogeltje vinden wij altijd erg leuk om te zien met zijn rode kopje en gele details. We hebben er ook wel eens een aantal in te tuin gezien, maar dat is al weer even geleden. Putters leven vaak in groepen. Ze broeden in laagland, gemengd bos, tuinen ed. Ze eten graag uitgebloeide zonnebloemen en van distels.

Tuinvogel Putter

Putters nestelen tussen de dunne twijgen in de boomtoppen en ze roepen vrolijk “TickeLIETT”.

Ik houd van dieren

Eerder schreef ik al dat voor mensen met autisme dieren heel belangrijk zijn. Ze lijken je eerder te begrijpen dan mensen. Ze stellen geen vragen, maar zijn er gewoon voor je. Dat is fijn.
Ik houd ervan om dieren te tekenen, de details vast te leggen en ze te verwerken in een verhaal. Over onze vakantie in Frankrijk heb ik een boekje gemaakt beschreven vanuit onze haantjes, die mee waren op vakantie. Je kan het hier lezen.

Esther van der Ham is eigenaar van Droomvallei uitgeverij. Ze schreef en illustreerde vele boeken voor kinderen en volwassenen.

 

 

 

 

 

vakantie oude bus citroën met kipjes

Vakantie in Frankrijk

Wij waren dit jaar, net als vorig jaar, op vakantie in Frankrijk.
Drie weken in de Allier, net boven het Centraal Massief, op de minicamping van René en Rudolf.
We hebben het er heerlijk gehad. Het leuke was dat onze haantjes Alice en Nya mee mochten.
Zoals René me appte: het kippenhok staat toch leeg.

Hanen met vrouwennamen

De heren (ze hebben vrouwennamen omdat we dachten dat het hennen waren toen we ze als kuikens kregen.
Eenmaal gewend aan de namen, konden wij autisten (mijn zoons en ik) niet meer wennen aan nieuwe namen en hebben we het zo gelaten. De hanen lijken er geen last van te hebben).

De rol van dieren voor mensen met autisme

Voor mensen met autisme zijn dieren heel belangrijk.
Het was dus heel grappig en fijn om ze bij ons te hebben. De Fransen reageerde heel verrast op de haantjes. Ze wilden er steeds mee op de foto, wat de heren graag toelieten. We namen ze af en toe mee op pad (met name als we naar het bos gingen) zodat ze lekker konden stappen en eten. Tijdens de vakantie heb ik tekeningen van ze gemaakt, gewoon omdat ik het zo naar mijn zin had. Dat heeft geresulteerd in dit boekje met tips van de Kukelkipjes in de omgeving van Les Biefs.

Ik maakte er ook kaarten van, die je in de winkel kan bestellen.

Veel leesplezier!
Esther

 

woordzoeker zomer

Zomer woordzoeker

Het is vandaag een heerlijke zomerdag. Ik zit in de tuin met mijn tekenspullen, want ik ben bezig aan een nieuw boek.
Aan drie nieuwe boeken, zelfs, want ik heb graag meerdere projecten tegelijk lopen. Voor de afwisseling.

Ik ben bezig aan Carrousel, deel vijf in de C-serie, waarover ik eerder al schreef. Het tempo ligt nog niet zo hoog, maar dat hoeft ook niet. De woorden zijn aan het rijpen in mijn hoofd, dat is een mooi proces. En al in het eerste hoofdstuk gebeuren er dingen die ik niet had voorzien.

 

Ook ben ik bezig met een kinderboek. Daar sluit deze woordzoeker bij aan. Veel puzzelplezier.

 

woordzoeker zomer

Een boek schrijven in 40 dagen

Alhoewel deel vier in de C-serie, Censuur, nog niet heel lang uit is, begint de roep van de lezers om deel vijf al. Een lastig dilemma. Ga ik door of niet? Als ik aan het begin van het schrijfproces van een nieuw boek sta, lijkt het haast een onmogelijke taak om het boek af te krijgen. De verhaallijn voor het vijfde deel in de C-serie bedacht ik al in januari 2019, tijdens een schrijfweekend met De kleurrijke schrijfcoach Jolanda Pikkaart.

Het thema bedacht ik in december 2018, in een restaurant. Tijdens een gezellig etentje kwam een pittig onderwerp op tafel: een man die zijn puberdochter vrijwel niet meer mag zien. Over jou gaat mijn volgende boek, zei ik. Daar schrok hij wel even van, maar toen ik uitlegde dat het niet letterlijk was, vond hij het erg leuk. Zo kan het gaan. Inspiratie ligt overal op de loer.

40 dagen schrijven

En nu … schrijven. Veertig dagen van 2000 woorden per dag is een nieuw boek. Vandaag is dag 1. Er staan al zo’n 500 woorden op papier. Ja, zo pril is het nog. Maar ik ga er weer voor.
In de eerste vier delen van de C-serie draait het om vrouwen: Marjolein, Emma, Annabel en Lisa. Annabel heeft een broer, Sven, waar ze het niet zo goed meer kan vinden. Een macho-man. Hij is getrouwd met Melissa. Zij worden de hoofdpersonen van deel vijf. Allebei! Ik ga het verhaal vanuit deze twee perspectieven schrijven. Ik ben heel benieuwd wat het gaat worden.

Gezocht: meelezers!

Ik maak mijn boeken graag zo goed mogelijk. Daarom ben ik op zoek naar meelezers. Ben jij een kritische veellezer en wil je mij helpen om mijn boek zo goed mogelijk te maken? Stuur me dan een email of laat een reactie achter onder dit bericht en wie weet kan jij het hele schrijfproces volgen. De veertig dagen die ik noem, zijn uiteraard niet achter elkaar.

 

boeken van Esther van der Ham

 

de drie haantjes door Esther van der Ham

Hoe krijg je schrijfinspiratie? Vijf tips.

Er kan niet genoeg geschreven worden over schrijfinspiratie.
Want hoe vaak hoor ik niet zuchten: ik wil zo graag schrijven, maar het lukt niet, hoe doe jij dat toch?

 

Tip 1: tijd en zin maken

Ik heb al eens vaker gezegd: voor mij is schrijven werk. Werk waaraan ik heel veel plezier beleef, maar werk. Dat betekent dus dat ik er tijd voor inruim en zorg dat ik die tijd nuttig besteed. Ik zit ook wel eens naar mijn beeldscherm te turen in die ‘schrijftijd’, omdat ik geen idee heb hoe ik door moet gaan. Als ik eenmaal begonnen ben, lukt het vaak echt wel.

de drie haantjes door Esther van der Ham

Tip 2: doe eens iets anders.

Als het echt niet lukt, ga ik iets anders doen, bijvoorbeeld tekenen. Wij hebben thuis drie haantjes (ja, erg lastig inderdaad, ze waren bedoeld als hennetjes? maar het levert wel veel inspiratie op. Zoals deze kleurplaat. Tekenen en kleuren maakt creatiever. Dus probeer het eens :).

Tip 3: Openbaar vervoer

Het openbaar vervoer is een bron van inspiratie voor schrijvers. Wat daar allemaal niet verteld of besproken wordt … de meest intieme telefoongesprekken worden gevoerd, waar jij weer gebruik van kan maken. Uiteraard kan je ook inspiratie opdoen voor personages. Andere plekken waar dit goed kan: tijdens het winkelen, op een terras, op het strand.

Tip 4: de natuur

Het blijft een inspiratiebron van jewelste: de natuur. Wat zie, ruik, hoor en proef je? Neem een opschrijfboekje mee en leg het vast, zodat je het later weer in je boek kan gebruiken. Kijk bijvoorbeeld eens naar deze paardenbloem. Van een afstand ziet het eruit als een gele vlek, maar hoe dichterbij je komt, hoe meer detail je ziet. Zoom in, zoom uit. Kijk met een helicopterview en met een microscoop. Wat zie je, wat ervaar je? Beschrijf dat.

schrijfinspiratie uit de natuur

 

 

 

 

 

 

 

Tip 5: hardop voorlezen

Laat eens een stukje lezen aan je partner, familie of buren. Ik merk dat het hen ook aan het (mee)denken zet.

 

Mijn vierde en vijfde boek voor volwassenen, Censuur en Vlucht naar Libanon, zijn in het voorjaar van 2019 verschenen. Het laatste boek schreef ik samen met Elsbeth de Jager. Een boek lezen helpt zeker ook om de inspiratie te vergroten!
Veel schrijfplezier, Esther van der Ham

boeken van Esther van der Ham

Hoe lang duurt het om een boek te schrijven: zes tips.

Mijn nieuwe boeken Censuur en Vlucht naar Libanon zijn naar de drukker. Hoera! Het blijft een feestelijke en spannende gebeurtenis, ook al heb ik het al zo veel vaker meegemaakt. Het went niet. Het blijft altijd even kwetsbaar, je schrijfsels de wereld insturen. Zelf ben ik heel blij met Censuur. Het is een ander boek dan de voorgaande drie, die steeds zwaarder werden van toon. Voor mijzelf was dat geen goede ontwikkeling, aangezien ik herstellend ben van een ernstige depressie en ik heb gemerkt dat wat ik schrijf, daar invloed op heeft.

Vaak krijg ik de vraag hoe lang ik erover doe om een boek te schrijven. De eerste woorden van Censuur stonden in de maand maart 2018 op papier. In de boekplanner die ik gebruik, kan ik precies zien hoeveel woorden ik per dag geschreven heb. Regelmatig nam ik een schrijfpauze als ik op vakantie ging. Geen laptop mee voor mij, maar even rust en ontspanning.

Mijn streven was om 2000 woorden per dag te schrijven. Daar doe ik een uur of drie over. Ik merk dat hoe meer boeken ik heb geschreven, hoe langzamer het gaat. Een boek schrijven gaat niet vanzelf. Het wikken en wegen van de woorden neemt steeds meer tijd in beslag.
In oktober 2018 schreef ik het laatste woord. Dacht ik. Want er volgde nog een aantal proeflees- en redactieronden. Daarover later meer. Maar goed: dik zeven maanden dus.

Esther van der Ham boek schrijven

Voor mij is het belangrijk om mezelf niet te veel druk op te leggen. Als het een keer niet lukt om die 2000 woorden te halen, is het ook goed. Als een roman of thriller 70.000 woorden moet gaan tellen, zijn dit dus 35 schrijfdagen. Een eitje dus. In de praktijk duurt het iets langer.

Zes tips voor het schrijven van een boek:

  1. Leg jezelf niet te veel druk op. Zorg dat het leuk blijft.
  2. Neem de tijd. Plan af en toe ook wat rust in. Daardoor kan je je opladen en wordt je boek een stuk beter.
  3. Voor mij werkt het goed om van te voren de opzet te maken voor het boek. Natuurlijk merk ik dat ik tijdens het schrijven andere wegen insla. Dat geeft niet, maar check wel of je verhaal blijft kloppen. Bij mij gaat het schrijven sneller en makkelijker als ik globaal weet waar ik heen ga met het hoofdstuk.
  4. Ga iets anders doen als het schrijven even niet lukt, bijvoorbeeld wandelen of boodschappen doen. Voor de hersenen is het goed om ook eens wat anders te doen.
  5. Laat je boek af en toe aan iemand anders lezen of regel meelezers. Dat kan ook een schrijfcoach zijn die je tijdens het schrijfproces ondersteunt en motiveert. Schrijven is een vak. Neem het serieus.
  6. Plan vaste schrijftijd in, waarbij iedereen weet dat je aan het schrijven bent. Sluit je op, zorg voor een rustige, fijne schrijfplek en schrijven maar!

 

Veel succes!

 

 

 

Nieuwe boeken gepresenteerd tijdens boekenfestijn

Op 14 april is het feest in Breda. Bij dit boekenfestijn presenteer ik twee nieuwe boeken: Censuur en Vlucht naar Libanon.

Uit het persbericht:

Na drie succesvolle romans komt auteur Esther van der Ham met een vierde roman in de C-serie. In Censuur wordt journaliste Lisa bedreigd, na het schrijven van een kritisch stuk over een hoteleigenaar. Ze besluit onder te duiken. Zal het haar lukken om buiten zijn radar te blijven? Daarnaast schreef Esther samen met Elsbeth de Jager een roman over de indrukken die zij hebben opgedaan in de vluchtelingenkampen van Libanon. Deze roman, Vlucht naar Libanon, bevat humor, intriges, cultuur en natuurlijk liefde!

Vlucht naar Libanon gaat over de zussen Rosa en Sylvie. Elsbeth en ik schreven elk van één van de dames het verhaal. Het idee voor dit boek ontstond tijdens onze terugreis van de vluchtelingenkampen in Libanon naar huis, ruim 2,5 jaar geleden. Met vlagen waren we er mee bezig, het laatste halfjaar weer wat intensiever.

Vlucht naar Libanon

Rosa boekt een vlucht naar Libanon. Ze gaat hiermee haar grote droom achterna: lesgeven op een basisschool in een vluchtelingenkamp. Maar tegelijkertijd vlucht ze voor haar ex-vriend. Haar zus Sylvie heeft alles perfect voor elkaar. De wereldproblemen zullen haar een zorg zijn, totdat ze door haar zus met de neus op de feiten wordt gedrukt. De indrukken en ervaringen die auteurs Esther van der Ham en Elsbeth de Jager hebben opgedaan in de vluchtelingenkampen van Libanon, hebben zij verwerkt in een roman vol humor, intriges en natuurlijk liefde. Elsbeth heeft vele boeken op haar naam staan en maakte eerder met Esther de succesvolle Jamil & Jamila serie over het leven in een vluchtelingenkamp.

Boekenfestijn in Breda

Beide boeken verschijnen dit voorjaar en worden gepresenteerd op het jaarlijkse boekenfeest van Droomvallei Uitgeverij op 14 april 2019.
Dit wordt gevierd in buurtcentrum Gageldonk, bij Breda Heksenwiel. Het begint om 14.30. Het eerste drankje is gratis, net zoals de hapjes. De overige hapjes zijn voor eigen rekening.

 

Esther van der Ham - psychologische roman

10. Verhalen

HEDEN

wat vooraf ging

Als kind vertelde ik veel verhalen, bijvoorbeeld aan mijn zussen en broer. Ik was ‘leiding’ bij de kindervakantieactiviteiten in ons dorp, waar ik een voorkeur had voor de groepen met de jongste kinderen. Met hen verzon ik de leukste spelletjes en ze hingen aan mijn lippen als ik een verhaal vertelde over een konijn dat we net over het zand zagen springen.

Ik had nooit gedacht dat ik auteur en uitgever zou worden toen ik op school zat.  De slogan ‘een slimme meid is op haar toekomst voorbereid’ kende ik uit mijn hoofd en paste ik toe. Ik studeerde, maakte mij de techniek eigen met de bijbehorende denkwijze. Het paste bij mij. Ik kon het volgen. Het was duidelijk. In de wiskunde is slechts één oplossing mogelijk, er is één uitkomst. Dat snapte ik. Als ik er op terugkijk, snap ik dat dat samenhangt met mijn autisme. Daar had ik toen nog geen idee van. Misschien maar goed ook.

Keuzes

Ik heb geen spijt van de keuzes die ik heb gemaakt in mijn leven. Ik heb veel gehad aan mijn studies aan de MTS, HTS en later de TU. Ik heb erg leuke banen gehad, zowel de acht jaar weekend- en vakantiewerk in een bejaardenhuis als de jaren bij de Bouwdienst Rijkswaterstaat en later bij Avans Hogeschool. Ik had leuk en uitdagend werk, stond voor groepen van 150 studenten, zette met mijn collega’s een onderzoekscentrum op het gebied van Duurzaamheid op en startte mijn uitgeverij, De Droomvallei, waarop ik ongelooflijk trots ben. Ik geef fijne boeken uit, ook over ingewikkelde onderwerpen. Ik maak taboes bespreekbaar. En binnenkort komt mijn vierde boek uit, Censuur.
Ik ben blij.

Esther van der Ham Censuur

Esther van der Ham Censuur

9. Naar de HTS? Dat haal je niet.

Wat vooraf ging

De coördinator van het examenjaar valt van verbazing van zijn stoel.
‘Waarom wil jij naar de HTS, Eefje, wat heb je daar te zoeken?’
Eefje zucht. Alweer die twijfel over haar kunnen. Ongelooflijk.
‘Waarom niet? Ik ben slim genoeg en vind mezelf te jong om al te gaan werken. Bovendien spreekt het werk dat ik kan doen met een HTS diploma me meer aan.’

‘Hoe zit het met jouw cijfers voor wis- en natuurkunde. Die zijn vast niet hoog genoeg.’ De docent blijft twijfelen.
‘Het zijn mijn beste vakken. Voor natuurkunde kreeg ik vaak een 10- voor mijn proefwerken omdat ik alles goed had.’
‘Zullen we wedden dat het je niet lukt? Als jij voor wis- en natuurkunde minimaal een acht haalt op je eindlijst, krijg je van mij 50 gulden.’
Eefje is er even stil van. Vijftig gulden. Dat is een hoop geld. Ze werkt inmiddels in het weekend en vakanties in de eetzaal en afwaskeuken van een bejaardenhuis. Ze kan zich haar eerste salaris nog goed herinneren: 20 gulden en negen cent voor acht uur keihard werken. Wat denkt die man wel niet? Dat zij het niet kan halen? Dat zullen we nog wel eens zien. Al die mensen die niet in haar geloven, hoe bestaat het.

Ze kiest het pakket dat toegang geeft tot de HTS. En in juni 1992 ontvangt ze haar diploma. En 50 gulden.

Ik ben Esther van der Ham. Vanaf mijn 25e heb ik regelmatig een depressie en op mijn 45e kreeg ik de diagnose autisme. Vaak vragen mensen aan mij hoe ik tot het schrijven en uitgeven ben gekomen en hoe ik het allemaal doe. In deze blogberichten lees je mijn verhaal over omgaan met depressie en autisme. Wil je dat ik ook voor jouw organisatie daarover kom vertellen of voor jouw organisatie een boek schrijf over het doorbreken van taboes?

Lees dan hier verder.